Global Health Advocates’ Statement on the COVID-19 outbreak

GHA’s statement on the COVID-19 outbreak is available here and below in English.

La déclaration d’Action Santé Mondiale sur la flambée de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) est disponible ici en français.

 

Global Health Advocates France (GHA) stands with the victims of COVID-19 and their families worldwide. During this difficult period, GHA’s team is working full time from home and adapting its advocacy efforts to the current context. As a civil society organisation, we are worried about the immediate humanitarian impact in hardest hit parts of the world and are evaluating the longer-term impact of existing health, development and research policies. Taking into account COVID-19’s comorbidity with other diseases, it disproportionately impacts those who are most vulnerable: the elderly, the homeless, prisoners, migrants denied access to healthcare, and those with existing health conditions such as high blood pressure, or weak immune system because of malnutrition, HIV and tuberculosis. The pandemic requires a robust and all-encompassing public health response from governments that, first and foremost, focuses on the implementation of effective epidemic control measures to slow down or halt the further spread of the virus.

 

Systemic problems underlying the COVID-19 crisis are not new to GHA’s advocacy, which has been calling for strengthened efforts towards ending poverty-related diseases and improved access to healthcare for the most vulnerable through appropriate health, development and research policies.

  • Profit-driven mechanisms that govern priority-setting in research have left research for coronaviruses, and lead candidates for vaccines and treatments, underfinanced[1]. The lack of access safeguards in research and innovation projects makes the current COVID-19 diagnostic test in France and elsewhere inaccessible to most, because -among other- of its high price[2], potentially leading to an increase in casualties. Together with other European NGOs, we strongly recommend that the EU institutions and national governments incorporate collective, pro-public safeguards, such as transparency regarding public contributions, accessibility and affordability clauses in current and future funding calls and investments[3].
  • The lack of long-term investments in health systems and workforce has left health facilities with too little capacity to face the crisis, a cost that patients and health personnel are paying with their own lives. Bottom-up community responses are key in times of crisis and should also be strengthened.
  • Mechanisms of public compensation towards big corporations, banks and financial institutions should not take precedence over public investments in safety net programmes for those in fragile and precarious situations as well as in long-term international support to proven solidarity mechanisms and aid effectiveness.

 

Putting access at the forefront of the research process

On research and development particularly, the global response to the coronavirus exposes broader flaws in the way medical research is funded, which tends to be reactive, rather than proactive. While we’ve observed a surge in research investment during Ebola, Zika, and SARS outbreaks (the early coronavirus), when those outbreaks wane, other priorities take their place. Given this public health urgency, we cannot allow a ‘business as usual’ approach where financial considerations – rather than public health – guide where and when products will be available. EU member states should also make use of compulsory licensing to suspend patents for COVID-19 vaccines, treatments and other medical tools to ensure sufficient production of needed medical tools at affordable prices. COVID-19 stresses how interdependent countries are when facing a global pandemic and the need for multilateral mechanisms to address global health security needs. For instance, the EU and its member states should support the Costa Rican government’s call to WHO to launch an initiative that would “pool rights to technologies that are useful for the detection, prevention, control and treatment of the COVID-19 pandemic.” Such a pool mechanism would allow for “competitive and accelerated production of needed COVID-19 technologies, and expand our capacity to address the need for affordable products for all.”[4]

 

Increased international solidarity

The pandemic has already hit Africa; we shouldn’t wait for it to spread across the continent. We must learn from the Ebola crisis, where weak health systems could not contain the spread of a pandemic, making it more difficult to both prevent and control, and aggravating already difficult epidemiological situations. As countries are gearing up to do “whatever it takes” to respond to the pandemic, it must translate into spending whatever it takes to support the poorest countries to face this emergency. Scaled-up sustainable public investments in health systems, including through international support, have already been called upon by some G7 members and by the G20. The choice of mechanisms through which these funds will be channelled will be equally important as the scale of financing needed to be mobilised at home and internationally. Bottom-up, demand-driven and country-owned solutions should be preferred, as they have proven -over time- to be more effective[5]. The growing trend to involve private and financial actors in development finance to address Agenda 2030 and its Goals has an obvious limit in this crisis, leaving national health systems in Africa fragile and at risk of collapsing should the COVID-19 outbreak reach similar magnitude as in China and Europe. Moving forward, it is essential to strengthen public systems to both ensure equitable and universal access to basic social services, as well as the resilience of our health systems in the face of such emergencies. Such support should not be given in the shape of loans or financial products, as higher debt burdens translate into lower public health care expenditure[6]. Ensuring that debt will not further cripple African economies following the response to COVID-19 must be a priority as resources are being mobilised. GHA supports the numerous calls by civil society and some governments to write off parts of debts in low-income countries[7].

 

Planetary health: systemic thinking

We also encourage our decision-makers to think about the links between growing environmental destruction and increasing pandemics. When land is altered for urbanisation, agriculture, or by extractive industries, it forces wild animals into closer contact with people, increasing the odds of disease exchange[8]. For example, the destruction of forests driven by logging, mining, road building, rapid urbanisation, and population growth, is bringing people into closer contact with animal species we may never have been near before[9]. Our growth-oriented model of economic development, not only further strains our health systems from much-needed resources, but also exacerbates the risks for pandemic growth.

 

In the immediate term, massive efforts should be taken to save lives, but this unprecedented crisis challenges the present and the future of international cooperation on health. The COVID-19 pandemic shows how health is a precious and fragile public good that should be prioritised no matter what.

 

[1]https://www.nbcnews.com/health/health-care/scientists-were-close-coronavirus-vaccine-years-ago-then-money-dried-n1150091

[2]https://blogs.mediapart.fr/edition/transparence-dans-les-politiques-du-medicament/article/120320/covid-19-mesure-n-2-transparence-et-encadrement-des-p

[3] https://medicinesalliance.eu/the-fight-against-covid-19-lets-make-public-investments-count-for-people/

[4] https://www.keionline.org/32599

[5] https://www.oecd.org/dac/effectiveness/45827300.pdf

[6] https://eurodad.org/covid19_debt1

[7] https://www.devex.com/news/opinion-how-debt-burdens-could-cripple-africa-s-covid-19-response-96821?

[8]https://www.theguardian.com/environment/2020/mar/18/tip-of-the-iceberg-is-our-destruction-of-nature-responsible-for-covid-19-aoe

[9]https://www.nationalgeographic.com/science/2019/11/deforestation-leading-to-more-infectious-diseases-in-humans/

The Fight against COVID-19: Public Investments Shall Count for People Not Profits


Brussels, 25 March 2020

GHA joined 60 organisations, including patients, consumers, healthcare professionals, trade unions and public interest organisations to express our position on the importance of the role of public support to research and development during the current global crisis caused by the novel coronavirus.

Since January, the European Commission has mobilised millions of Euros to promote research on COVID-19, the disease caused by the novel coronavirus. We believe that an effective response to the pandemic requires that all these necessary medical tools are free of charge at the point of delivery, particularly for vulnerable populations. 

In the statement, we demand the EU institutions and national governments to incorporate collective, pro-public safeguards, such as transparency regarding public contributions, accessibility and affordability clauses and non-exclusive licences for exploitation of end-result products, in current and future funding calls and investments. These measures will eventually ensure the vaccines and treatments for the coronavirus reach those who need them and save numerous lives.

It is high time for health needs to take priority over profit. The mistakes in responding to previous epidemics cannot be repeated. The COVID-19 pandemic is a wake-up call for us all. By adopting these measures national governments and the EU will be better prepared for future epidemics and pandemics. It is not a matter of if, but when.

The full statement can be found here.

 

For more information, contact Marine Ejuryan, EU Advocacy Manager, at mejuryan@ghadvocates.org

Journée mondiale de lutte contre la tuberculose

La Journée mondiale de la tuberculose est l’occasion de réfléchir sur l’impact qu’aura la Covid-19 sur les progrès effectués dans la lutte contre la tuberculose, et plus largement en santé mondiale.

A l’occasion de la Journée mondiale de la lutte contre la tuberculose, nous rappelons l’importance de disposer de systèmes de santé résistants pour prévenir, détecter et traiter efficacement les pandémies – autant celles que nous continuons de combattre que les nouvelles épidémies telles que la Covid-19. 

Maladie respiratoire transmissible par l’air, la tuberculose demeure l’une des maladies infectieuses les plus meurtrières dans le monde. Les personnes touchées par cette maladie feront certainement partie des groupes de populations les plus vulnérables face à l’épidémie de la Covid-19, notamment du fait que leur accès aux services de santé se voit déjà réduit de manière significative en raison de facteurs tels que le statut socioéconomique, les normes de genre, le rejet social, la discrimination ou encore la privatisation systématique des droits. La Covid-19 impacte également déjà la chaîne d’approvisionnement mondiale en médicaments, dont les médicaments contre la tuberculose, ce qui aura des impacts sur les délais de diagnostic et de traitement. 

Dans ce cadre, la santé communautaire est cruciale pour le renforcement de la riposte aux deux pandémies : en atteignant et éduquant les populations les plus vulnérables, marginalisées ou criminalisées, les agents de santé communautaires permettent de lever d’importants obstacles liés aux droits humains, au rejet social ou à la discrimination. 

En première ligne dans la lutte contre les pandémies, les professionnels de santé jouent un rôle capital pour prévenir, diagnostiquer, traiter et soutenir les personnes affectées par les maladies infectieuses. Il est essentiel qu’ils soient soutenus, protégés et qu’ils disposent de produits médicaux en quantité et qualité adéquates pour répondre efficacement à l’épidémie de la tuberculose ainsi qu’aux nouvelles pandémies.

La Covid-19 gagne également du terrain en Afrique. Dans certaines régions prioritaires de l’aide au développement française comme le Sahel, notamment au Burkina Faso qui compte déjà 75 cas déclarés et trois décès, ce constat est particulièrement alarmant. En effet, la pandémie risque d’affaiblir des systèmes de santé déjà fragiles et d’impacter, par la même occasion, les programmes de traitement des personnes victimes de la tuberculose. 

Aujourd’hui plus que jamais, des investissements durables dans la recherche et le développement (R&D) sont indispensables pour garantir de meilleurs détection et dépistage des cas, pour produire des médicaments plus efficaces ainsi que pour développer des vaccins capables de prévenir de la propagation de maladies et résistances aux antibiotiques. Cependant pour lutter efficacement et équitablement contre les pandémies, les produits développés grâce à ces investissements devront être accessibles et abordables pour tou.te.s, y compris les pays pauvres et les populations les plus vulnérables.

Pilier stratégique de la politique d’aide au développement de la France, le renforcement des systèmes de santé est ainsi essentiel pour mettre un terme aux pandémies de la tuberculose et de la Covid-19. En outre, les investissements en faveur de systèmes de santé solides permettront d’améliorer la gestion des stocks de médicaments et d’équipement médical, de renforcer les établissements de santé ainsi que de former les agents de santé, facteurs clés dans la lutte contre ces maladies. 

LOI SUR LA SOLIDARITE INTERNATIONALE : LE RISQUE DE DETOURNEMENT DE L’AIDE

A Paris, le 05 mars 2020 – Alors que l’attention médiatique se focalise sur la recrudescence de la crise de l’accueil des migrants en Grèce, les ONG Action contre la Faim, Action Santé Mondiale et ONE dénoncent l’instrumentalisation de notre politique d’aide au développement, à laquelle on assigne désormais des objectifs de Défense et de lutte contre les migrations. Les ONG Action contre la Faim, Action Santé Mondiale et ONE qui ont eu accès à la version préliminaire du texte de la future loi sur l’aide au développement qui doit être présentée en conseil des ministres le 11 mars, demandent à ce que ces dispositions en matière de « maitrise des flux migratoires » et « contrôle aux frontières » soient retirées de la loi, afin de se focaliser sur les besoins des populations les plus pauvres, particulièrement en matière de services sociaux essentiels comme la santé.

Loin de se limiter à un exercice de communication, ce virage visant à imposer un agenda national à une politique supposée répondre aux besoins des pays, peut être lourd de conséquences, avec pour risque un détournement de l’aide pour financer des activités de surveillance, de contrôle et sécurisation des frontières, au détriment des secteurs sociaux essentiels. Pire encore, l’avant-projet laisse entendre que la France envisage de faire pression sur les pays les plus pauvres et de conditionner l’aide à des intérêts politiques français – le texte faisant notamment de l’APD un « levier essentiel dans le dialogue migratoire avec les pays en développement », en plus de son objectif de lutte contre la pauvreté et les inégalités.

« C’est une tendance lourde que l’on constate déjà au niveau européen qui va à l’encontre des principes même d’efficacité de l’aide. Nous devons dépenser avec rigueur les budgets dédiés au développement. Utiliser de l’APD pour servir nos supposés intérêts, comme freiner les migrations, c’est faire l’exact inverse. Il s’agit d’une logique verticale Nord-Sud dont il est grand temps de se départir, au profit d’une réelle coopération » alerte Claire Baudot, responsable du plaidoyer pour Action Santé Mondiale.

Ces principes d’efficacité de l’aide, tels qu’adoptés par l’ensemble de la communauté internationale en 2005 à Paris puis à Busan en 2011, supposent de la part des bailleurs de fonds qu’ils laissent aux pays bénéficiaires la responsabilité de la définition des besoins et des stratégies à mettre en place pour lutter contre la pauvreté. « Pour que l’aide publique au développement fonctionne et que l’argent des contribuables français serve réellement à lutter contre la pauvreté et les inégalités, il est impératif que cette aide réponde aux priorités et besoins définis par les populations des pays les plus pauvres et non aux intérêts politiques de l’Etat français. Les citoyens des pays du Sahel et les Etats signataires des principes d’efficacité de l’aide ont parmi leurs priorités : une meilleure santé des populations à travers une alimentation suffisante de qualité et des soins de santé efficaces et accessibles » explique Emma Vidal, Chargée de Plaidoyer pour Action contre la Faim.

Dans ce contexte, le projet de loi apparait comme téléguidé par l’agenda politique des de la France au détriment des secteurs sociaux essentiels comme la santé des populations pauvres. Si cette dernière figure bien parmi les axes prioritaires de la politique de développement française dans le texte de loi, cet engagement politique doit être assorti d’engagements financiers concrets. La nécessité de renforcer les systèmes et la sécurité sanitaires mondiale étant une nouvelle fois cruellement démontrée par la propagation du coronavirus.

« Les décideurs politiques sont obnubilés par le contrôle des flux migratoires, alors que l’urgence est de renforcer les systèmes de santé et l’accès à une couverture santé universelle. La réalité aujourd’hui c’est que la France alloue moins de 10% de son budget d’aide au développement à la santé », déclare Maé Kurkjian, responsable du plaidoyer de ONE.

Le texte de loi doit donc supprimer toute référence à des objectifs migratoires ou sécuritaires et renforcer son action en matière de services sociaux essentiels, en sécurisant au moins 15% – comme le recommande l’OMS – du montant de l’APD globale au secteur de la santé d’ici à 2022.

Note aux éditeurs

  • La LOP-DSIM (Projet de loi de programmation relatif au développement solidaire et à la lutte contre les inégalités mondiales) incarne le cadre stratégique et financier de l’aide publique au développement française, et sera présenté le 11 mars prochain devant le Conseil des Ministres, avant d’être votée à l’Assemblée et au Sénat.
  • La Commission Macroéconomie et Santé de l’OMS recommande d’allouer 0,1% du RNB à la santé mondiale, soit environ 15% de son APD, quand nous sommes aujourd’hui à peine à 10%.
  • Pour aller plus loin sur les nouveaux narratifs en matière d’APD et leur conséquence sur l’orientation sur les programmes, Action Santé Mondiale a publié une série de notes d’analyse dont deux s’intéressent spécifiquement au changement de discours sur l’aide au développement et au détournement des budgets européens de développement vers des politiques de migrations et de sécurité.

 

Contacts presse :

 

Des produits de santé issus de la recherche publique, payés au prix fort par l’Etat

Des études de cas concrètes développées par Action Santé mondiale portant sur 4 produits de santé révèlent la nécessité d’une plus grande transparence du marché du médicament et d’une meilleure régulation des prix : alors que ces produits sont issus de la recherche publique, ils sont pourtant payés au prix fort par l’Etat.

Etudes de cas – Médicaments, à quels prix – Action santé mondiale 2019

Development finance trends / Tendance du financement du développement

Traduction en français ci-dessous

 

GHA has published a series of policy briefs which aims at analysing political trends in development finance and informing the decision making process at the French, EU and global levels:

The adoption of Agenda 2030 launched a new era for development in terms of scale and ambition. For the first time, the international community agreed on universal goals and recognised that the fight against all forms of poverty and inequalities was at a crossroads between social, environmental and economic needs. The adoption of an agenda that aims to “leave no one behind” initiated a narrative shift with equity at the heart of the policy response. 

As part of the roadmap to reach the Sustainable Development Goals (SDGs), the Addis Ababa Action Agenda launched a new development finance agenda. The international community agreed that the financial gap of US $2.5tn per year to achieve the SDGs by 2030 in developing countries will only be filled with the contribution of all sources of financing: external and domestic, public and private. As a result, Official Development Assistance (ODA) is increasingly framed as a catalyst to leverage other sources of investments, including from the private sector, in order to jump from “billions” to “trillions” and fill the funding and development gaps.

In parallel, development policy underwent a major shift. It moved from being a policy field in its own right, with a specific implementation logic (aid effectiveness principles) and historic mandate (poverty reduction) to being integrated into other policy fields such as migration management, security and defence and economic investments. While in theory this integration could have been valuable, for instance to enhance policy coherence or give greater prominence to development, development objectives have instead increasingly been subordinated to the above-mentioned policy fields. This shift considerably changed development policies’ objectives and budgets, as well as global norms. 

In order to contribute to the on-going policy dialogue on global development, GHA analysed new instruments developed by bilateral, regional and multilateral donors and their compliance with internationally recognised principles of aid effectiveness. Instruments under scrutiny are: the Alliance Sahel, the EU Emergency Trust Fund for Africa (EUTF), the EU External Investment Plan (EIP), the Global Financing Facility for Women, Children and Adolescents (GFF) and the Pandemic Emergency Financing Facility (PEF). We developed and applied an analytical framework focusing on governance set-ups, agenda-setting processes, stakeholder engagement, types of funding mechanisms, implementation channels, transparency and accountability (see Annex 3). Our analysis looked at decision-making and power dynamics both at the global and national levels to understand the design and implementation of these instruments. 

We used a mix of literature review, official data and interviews with stakeholders based in Brussels, Paris and Washington, as well as fact-finding missions in Burkina Faso (November 2018), Sierra Leone (January 2019) and Uganda (March 2019). We met with representatives of governments, donors, development agencies, parliamentarians, UN agencies, as well as local and international civil society. A list of people interviewed can be found in Annex 1. We would like to thank all stakeholders who agreed to meet with us in Brussels, Paris, Geneva, Washington, Ouagadougou, Bobo Dioulasso, Kampala and Freetown and gave us first-hand accounts on design, implementation and monitoring of these instruments.

The Glossary is available in Annex 2

Action Santé Mondiale a publié une série de briefings politiques qui visent à analyser les tendances politiques du financement du développement et éclairer les processus de prise de décision aux niveaux français, européen et mondial :

L’adoption de l’Agenda 2030 a ouvert une nouvelle ère en termes d’échelle et d’ambition pour le développement. Pour la première fois, la communauté internationale s’est accordée sur des objectifs universels et a reconnu que la lutte contre toutes les formes de pauvreté et d’inégalités était à la croisée des besoins sociaux, économiques et environnementaux. L’adoption d’un agenda visant à « ne laisser personne pour compte » a initié un changement de narratif qui met l’équité au coeur de la réponse politique.

Partie intégrante de la feuille de route des Objectifs de développement durable (ODD), le Programme d’action d’Addis-Abeba a inauguré un nouveau cadre de financement pour le développement. La communauté internationale a convenu que, pour couvrir les 2,5 billions de dollars qui manquent chaque année pour atteindre les ODD d’ici 2030 dans les pays en développement, toutes les sources de financement doivent être mobilisées : nationales et extérieures, publiques et privées. C’est pourquoi l’aide publique au développement (APD) se conçoit de plus en plus comme un catalyseur pour mobiliser d’autres sources d’investissements, y compris dans le secteur privé, et ainsi lever, non plus des milliards, mais des billions pour combler le fossé du développement et de son financement.

En parallèle, les politiques de développement ont également connu un changement majeur. Le développement est passé d’un champ politique avec sa propre logique de mise en oeuvre (les principes d’efficacité de l’aide) et son propre mandat historique (réduction de la pauvreté) à l’intégration dans d’autres champs politiques, notamment la gestion des migrations, la sécurité et la défense et les investissements économiques. En théorie, cette intégration aurait pu être bénéfique, par exemple en améliorant la cohérence des politiques ou en mettant l’accent sur le développement. A la place, les objectifs de développement ont été subordonnés à ceux des champs politiques cités ci-dessus. Ce virage a eu un impact considérable sur les objectifs et les budgets des politiques de développement, ainsi que sur les normes internationales.

Afin de contribuer au dialogue politique actuel sur le développement international, Action Santé Mondiale a analysé analysé les nouveaux instruments conçus par les donateurs bilatéraux, régionaux et multilatéraux, à savoir l’Alliance Sahel, le Fonds fiduciaire d’urgence de l’UE pour l’Afrique (FFU), le Plan d’investissement extérieur de l’UE (PIE), le Mécanisme de financement mondial pour les femmes, les enfants et les adolescents (GFF) et le Mécanisme de financement d’urgence en cas de pandémies (PEF), et a étudié leur conformité aux principes internationalement reconnus de l’efficacité de l’aide.

Nous avons élaboré un cadre d’analyse que nous avons appliqué à la gouvernance, aux procédures de mise à l’agenda, à l’engagement des parties prenantes, aux types de mécanismes de financement, aux canaux de mise en œuvre, à la transparence et à la redevabilité (voir Annexe 3). Notre analyse a porté sur les dynamiques de prise de décision et de partage du pouvoir aux niveaux national et international afin de comprendre la conception et la mise en œuvre de ces instruments.

Pour ce faire, nous avons combiné plusieurs outils : revue de la littérature, analyse des données officielles, entretiens avec différentes parties prenantes à Bruxelles, Paris et Washington, et missions d’enquête au Burkina Faso (novembre 2018), en Sierra Leone (janvier 2019) et en Ouganda (mars 2019). Nous avons également rencontré des représentants de gouvernements, de donateurs, d’agences de développement, de parlementaires, d’agences des Nations Unies, ainsi que de la société civile locale et internationale. La liste des personnes interviewées figure à l’Annexe 1. Nous souhaitons remercier ici tous les acteurs qui ont accepté de nous rencontrer à Bruxelles, Paris, Genève, Washington, Ouagadougou, Bobo Dioulasso, Kampala et Freetown, et qui nous ont fourni des témoignages de première main sur la conception, la mise en œuvre et le suivi de ces instruments.

Le glossaire est disponible à l’Annexe 2.

Carnets de santé en Afrique

Lancé par le Conseil présidentiel pour l’Afrique et l’ONG Action Santé Mondiale, « Carnets de santé en Afrique » trace une série de portraits des initiatives africaines ayant toutes comme objet commun de rendre la santé accessible à toutes et tous.

DÉCOUVRIR

En débutant en Ethiopie, au Rwanda, puis en passant par le Sénégal, la Guinée, le Botswana, et enfin l’Afrique du Sud, le projet apporte un regard optimiste, prometteur et innovant sur la santé en Afrique grâce à l’engagement des acteur·rice·s communautaires.

Who should become EU Health Commissioner?

Brussels, 9 September, 2019

As the President-elect of the European Commission Ursula von der Leyen is expected to unveil the structure of the new College of Commissioners on Tuesday, September 10, Global Health Advocates joined forces with 43 civil society organisations from Europe to outline the ideal profile of Health Commissioner.

Civil society expects from the future Health Commissioner to take strategic leadership of putting people and their health at the centre of EU policy-making.

While the EU has a mandate to ensure a high level of protection of human health in all EU policies, in recent years health and well-being have gradually slipped down the EU’s political agenda, monopolised by growth, migration and security, which resulted in missed opportunities to decrease health inequalities.

Among others, the future Health Commissioner is expected to prioritise the public interest over those of economic and financial actors  and elaborate an explicit approach to deal with the commercial, economic, social and environmental determinants of health, ensuring that people’s right to health is not for sale. The full text can be found here.

Once the structure of the next Commission is unveiled, the commissioner-candidates will need to be vetted by the European Parliament during hearings in September-October. Civil society now counts on the European Parliament to make sure that we have a health commissioner who will put public health first and protect people’s well-being.

The initiative is part of a broader civil society campaign to ensure the next European Commission  ensures a just transition toward a sustainable economy and society for all. A ‘job ad’ outlining the profile of ideal commissioner-candidates was published in July when the EU member states were putting forward their candidates. A civil society letter was directly addressed to the EU Heads of State ahead of the May 2019 Sibiu Summit, urging them to nominate right candidates. 

 

Civil Society Celebrates EU’s pledge to the Global Fund to fight AIDS, Tuberculosis and Malaria.

Aidsfonds, Global Health Advocates and The ONE Campaign welcome the contribution by the European Commission to pledge €550 million to the Global Fund to Fight AIDS, TB and Malaria.

Brussels, 24 August 2019

By stepping up its support to the Global Fund, the EU has heeded the call by communities to Get Back on Track to End the Epidemics. With this pledge, the EU also demonstrates its commitment to accelerate progress toward SDG3 on achieving health for all.

The 6th replenishment of the Global Fund will culminate on 10 October 2019 in Lyon. Under the patronage of French President Emmanuel Macron, the Global Fund seeks to raise at least USD 14 billion to help save 16 million lives, avert 234 million infections and help the world get back on track to end AIDS, TB and Malaria.

Mark Vermeulen, Director of Aidsfonds on the news, “We are delighted that the European Commission has made such a bold early pledge, which represents an increase of nearly 16% compared to current commitments. Leadership is instrumental in ending the three diseases by 2030, and this pledge sends a loud and clear message to other European donors who have yet to pledge.”

Patrick Bertrand, Director of Global Health Advocates, added, “With this pledge, the Global Fund will be able to scale up its critical support to reducing gender- and human rights-related barriers to health services, strengthen community and health systems and leverage domestic resources. However, there is still a way to go to fully close the financing gap in ending the three diseases, which can be achieved only if others follow the example of the EC.”

Friederike Röder, EU and France Director at ONE, said: “Today, about 1,000 young women will be infected with HIV but thanks to the EU’s support for the Global Fund’s lifesaving work, we are one step closer to reaching the Global Fund replenishment target and put an end to pandemics like HIV, TB or malaria. This year could be a turning point in the fight against AIDS, tuberculosis and malaria but this will only possible if all donors get together to go the extra mile ahead of the Global Fund’s replenishment conference in Lyon. We need to move fast to put an end to the diseases for good. The EU’s commitment sends a clear message to other  donors in Biarritz to step up the fight now.”

Advocates estimate that up to USD 18 billion should be channelled through the Fund in order to refuel the momentum to end the 3 epidemics by 2030.